Las malignas Grasas trans

Actualmente, los nutricionistas y expertos en salud alimenticia han encontrado una relación directa entre el consumo de grasas trans, con el riesgo de contraer males cardíacos y hasta el temido cáncer de mama y colon.

Las grasas trans

Son aceites vegetales que han sido modificados por la industria alimentaria, con el fin de prolongar la vida útil de un buen número de productos procesados. Sin embargo se ha comprobado científicamente que son perjudiciales para la salud.

Entre sus efectos adversos:

Aumentan el colesterol malo (LDL) en las personas, y disminuyen el colesterol bueno (HDL), además estimula la acumulación de grasas y en la mujer gestante se ha observado cómo la ingesta de estas grasas ha afectado el crecimiento fetal y el peso del neonato al nacer.

Esto debido a que la grasa vegetal, que de por sí resultaba absolutamente inofensiva, se ha convertido, actualmente en un grave detonante para la salud pública, tras pasar por los procesos de tratamiento industriales.

Las industrias de alimentación someten a las grasas vegetales a un proceso llamado hidrogenación, que consiste básicamente, en aumentar el número de átomos de hidrógeno de los ácidos grasos poli insaturados, que predominan en los aceites de semillas como girasol y la soja.

A consecuencia de ello, los ácidos grasos poli insaturados de estos aceites vegetales cambian su estructura natural, llamada cis, por una artificial de tipo trans. Esto no tendría mayor transcendencia si no fuera por los resultados negativos de las investigaciones llevadas a cabo sobre el efecto de estas grasas. El principal de ellos, o al menos el más conocido, es su influencia sobre el colesterol. Las grasas trans hacen descender el colesterol “bueno” (HDL) y elevan el “malo” (LDL), aumentando el riesgo de arteriosclerosis.

Esto además de sus perjuicios en la salud mental y el corazón  pues el colesterol no es el único afectado por la presencia de las grasas trans. Los ácidos grasos de tipo trans pueden inhibir algunas transformaciones de otros ácidos grasos esenciales, retrasando el crecimiento y la maduración del cerebro. Las grasas son una parte  esencial de las membranas celulares del organismo, pero la presencia de las trans en lugar de cis, puede llevar al organismo a construir hormonas y paredes celulares defectuosas.
Del mismo modo existen estudios como el realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Estados Unidos, que señalan que  una dieta con una abundante carga de grasas trans, presentes en comida “chatarra”, dulces procesados y carnes rojas grasosas, podría ser la causa de los cambios de humor en las personas.

La investigación publicada en la revista “PLoS ONE”, halló que las personas que consumían más grasas trans eran más propensas a mostrar conductas negativas como impaciencia, irritabilidad y agresividad.

Actualmente existen leyes que obligan a los fabricantes a especificar la cantidad de grasas trans en las etiquetas nutricionales, aunque aún no se ha establecido cuál es la cantidad de grasa trans permitida para el consumo diario, es recomendable que se elimine lo máximo posible.

Es importante entonces que a la hora de comprar sus alimentos ponga mucha atención en la información de la etiqueta, no confiándose simplemente en la que dice 100% vegetal. Asimismo evite consumir, productos como los snacks, galletas, margarinas y papas fritas procesadas.

Si usted prepara sus alimentos en casa, debe tener cuidado con las frituras, éstas pueden acabar transformando los ácidos grasos en trans. Una fritura mal realizada acaba por oxidar y descomponer el aceite, modificando su estructura. De ahí que se recomienda el uso de aceite de oliva virgen, no superar nunca los 180º C y no reutilizar el aceite nunca más de tres o cuatro veces.

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3 Comentarios
  1. 30 julio 2013
  2. 3 mayo 2012
  3. 26 abril 2012

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