El Tamarindo, más que un simple fruto

El tamarindo, más que un simple frutoEn la India, se le conoce como Imli. El tamarindo es originario de África Tropical. Produce vainas comestibles como frutas. El fruto maduro tiene una cáscara dura de color marrón con un interior pulpa dulce y ácido, jugoso que se utiliza en todo el mundo como ingrediente para muchos platos.

El árbol de tamarindo crece en la mayoría de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. El árbol es sensible a las heladas.

El tamarindo joven se puede comer crudo también, aunque es muy ácido. En la madurez,  la pulpa se vuelve más dulce y menos agria.

En la India, el chutney de tamarindo es muy popular. También se usa en mermeladas, bebidas azucaradas, etc.

Además de esto, el tamarindo desde hace siglos, se ha usado en la medicina tradicional. La corteza del tallo fresco y las hojas se han utilizado también para obtener alivio de trastornos del estómago, la piel,  la sangre, y como laxante.

El tamarindo  se ha usado de varias maneras en la carpintería. La madera se ha utilizado para hacer suelos de madera y muebles. También para darle brillo y pulir metales, tales como el cobre y el bronce.

Algunas variedades del tamarindo se han usado en los jardines como árboles ornamentales. Aunque se cultiva más que nada por su fruto, el follaje del tamarindo es un alimento forrajero para el ganado vacuno y caprino

Propiedades nutricionales.

La pulpa de tamarindo es rica en polisacáridos sin almidón, tiene fibra dietética como gomas, mucílagos, hemicelulosas, pectinas y taninos.

Es rico en ácido tartárico, que es un antioxidante muy poderoso.

Es una buena fuente de varios minerales como el potasio, cobre, calcio, hierro, selenio, zinc y magnesio. También contiene vitaminas del complejo B como la tiamina y niacina, y algunas cantidades de piridoxina.

Beneficios  para la salud.

  • La fibra dietética ayuda a reducir el colesterol. Es útil en la prevención de estreñimiento, evita que las toxinas permanezcan en el intestino y por lo tanto reduce el riesgo de cáncer de colon.
  • La pulpa se usa en cataplasma y aplicada sobre las articulaciones hinchadas ayuda a obtener alivio.
  • El potasio que contiene regula efectivamente la presión arterial, mientras que el hierro de tamarindo mantiene los niveles de hemoglobina.
  • Tiene efecto laxante.
  • La pulpa del tamarindo alivia la flatulencia, indigestión y vómitos.
  • Hacer gárgaras con agua de tamarindo alivia el dolor de garganta.
  • Los polisacáridos aumentan la resistencia a las infecciones, estimulando y aumentando la inmunidad.

Algunas precauciones con el tamarindo

El tamarindo se considera seguro para el consumo humano, y puede ser empleado, en las preparaciones que gustes.

Sin embargo, puede aumentar el riesgo de sangrado si se toma junto con medicamentos que tienen efectos anticoagulantes, como la aspirina, el ibuprofeno, y medicamentos contra las plaquetas. Por lo que hay que tomar en cuenta este dato.

Aunque no hay ninguna contraindicación conocida para su consumo en mujeres embarazadas y en lactancia, deben tomar el consejo de un médico antes de incluirlo en su dieta.

Debido a su concentración de fibra y azúcares, los tamarindos deben consumirse con moderación en el caso de los pacientes diabéticos.

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